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通济桥
 
 
    余姚城中有一座横跨姚江,沟通余姚南北两城的长虹般石砌三孔两墩拱桥——通济桥。因它原是姚江上最长最高的桥,故有“浙东第一桥”之称。

    通济桥为余姚市文物保护单位,桥长43.4米,主孔净跨14.2米,桥面中心宽5.61米,两侧有望柱24根,栏板22块,雕饰象、狮、莲花等图像。主孔两侧各镌有楹联。东侧是“千里遥吞沧海月;万年独砥大江流。”;西侧是“一曲蕙兰飞彩鷁;双城烟雨卧长虹。”整个桥型显得稳重、雄伟。远远望去,长虹中跨,体势腾辉。据《余姚县志》载,该桥始建于北宋庆历年间(1041年-1048年),原系木桥初名德惠桥,木结构。后又改名为虹桥,屡建屡毁。元至顺三年(1332年)改建成石砌三孔桥,定名为通济桥。桥旁立了一块石碑,上面题着“海舶过而风帆不解”八个字,可见其高大雄伟之势。现存桥身系清雍正七年至九年(1729-1731年)间重建,用木椿2100根,人工约4万,全长约90米,共106级。

    通济桥是余姚市城关镇的交通要冲,北近舜江楼,南通江南直街;行船东通宁波,西达绍兴、杭州。从岸边望去,该桥形体右倾;桥下碧波荡漾,桥孔高圆,倒影成环。北宋时王安石任鄞县县令时旅行至此,情不自禁地赞叹道:“山如碧波翻江去,水似青天照月明。唤取仙人来此住,莫教辛苦上层城。”

    多孔石拱桥,环环锁结,孔孔穿舟,桥孔高,跨度大,多建在大河之间,其特点是潮涨水不阻。古时,姚江是官船自京杭通往宁波的必经之路,官船船体高大,船上仪仗簇拥,旌旗漫卷,因而通济桥高大雄伟的造型也就显得非常必要了。

    与通济桥北端相衔接的古建筑舜江楼及城墙,也是余姚城的重点文物保护单位,舜江楼高8米,广5间,深3间,四周有走廊,重檐两层歇山顶,檐角上翘,如鸟展翅,正脊两端鸱吻高耸,中央嵌有一面金光灿灿的大铜镜。明代陶安有诗说:“与客闲片时,登楼爱奇观。凭栏出树杪,振衣在天半。诸峰绕城邑,万室夹江岸。”写出了舜江楼的风光。舜江楼初建于元至元年间,由当时余姚州判叶恒设计。楼上置有用水滴漏来记时刻的刻漏。到了明代嘉靖年间,倭寇多次侵扰余姚,舜江楼就成为控倭西进的制高点。现存舜江楼建筑是清光绪十一年(公元1885年)重建,楼上置铜钟作火灾报警和报时之用。1985年又大修一次,由书法家沙孟海题了“舜江楼”匾额。通济桥和舜江楼构成了一个“长虹腾空,跃阁镇流”的古建筑群,庄严典雅气势不凡,似乎与奔腾不息的姚江水共同诉说着古城余姚悠久的历史与文化,是余姚城的象征物。