在新西兰发现1600万年前的陆地哺乳动物化石
双击自动滚屏 来源:腾讯科技 发布时间:2006/12/28 阅读:2411

据国外媒体报道,科学家们日前在新西兰发现了1600万年前的动物化石,根据化石判断,这些动物的大小与老鼠相仿,这些化石的发现证实新西兰的远古的时候就已经有了自己的陆地哺乳动物。这一发现成果被发表在了本周出版的美国国家科学院学报上。

新西兰考古学家托拉沃·沃尔斯()和他所率领的研究小组发现了两块这种史前动物的颚骨和一块腿骨。沃尔斯称,这种动物看上去就象是一只小老鼠,它的体重只有3.5盎司,嘴巴长约4英寸 

到目前为止,考古学家只在新西兰发现过飞行哺乳动物和海洋哺乳动物的化石,陆地哺乳动物的化石还是首次发现。此前,沃尔斯所率领的考古小组曾经在新西兰发现过24种不同的飞行哺乳动物化石。

沃尔斯在接受美联社记者采访时称,此前,科学家们一直认为8000万年前的新西兰是鸟类动物的天堂,因为这里没有陆地哺乳动物对它们构成威胁。8000万年前,新西兰应该是超级大陆Gondwana的一部分,那里的生态环境良好,生物种类十分丰富。8000万年前,新西兰从这块大陆上分离开来,此次发现的象老鼠一样的陆地哺乳动物就应该是在那个时候加入到新西兰的生物圈中的。大约1000万年前,超级大陆Gondwana彻底的分裂成了几个部分,包括我们今天看到的南极洲、南美洲、非洲、马达加斯加岛、澳大利亚及新几内亚以及新西兰。

沃尔斯和他的同事来自新西兰的阿兰·特尼尔森()和来自澳大利亚的迈克尔·阿里切()表示,这一发现也对新西兰在2500万年到3000万年完全沉没在水中的理论找到了有力的反驳证据。这一理论认为新西兰的物种是后来由澳大利亚传播过来的。

沃尔斯称,这种与老鼠非常相似的古代生物大约生活在1600万到1900万年前,由此可以推论,它的祖先一定是生活在当时的Gondwana超级大陆上,也就是说在其它几个大洲的陆地上也应该存在着与它类似的化石。但也是考古学家表示没有足够的证据支持沃尔斯的理论,同时也没有很好的证据证明这些化石的确出自陆地哺乳动物,它也有可能只是一种蝙蝠。

位于墨尔本的维多利亚古生物学博物馆馆长汤姆·里奇()称,这一发现令我非常感兴趣,但我认为要下结论的话还需要更多的证据。尽管我们的心情非常着急,但我们并不能仅据此就下最终的结论。如果在颚骨化石中能够发现牙齿就将有很大的不同。因为牙齿就是陆地哺乳动物和蝙蝠最大的区别。

    沃尔斯也承认需要进行进一步的研究才能让此事盖棺定论,最主要的就是发现新的化石找到有力的证据。他表示,这一发现为揭开古代新西兰的生物圈之谜打开了一扇窗户,对于研究新西兰甚至全世界的古代陆地哺乳动物进化情况具有重要的意义。

 
 

      
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