保护历史和保护材料调查
    1、现场环境
    该壁画长期埋没与沙漠环境,沙漠环境具有极其干燥,温差较大的特点。
    年最高温度:60-700C
    年最低温度:-300C
    由于壁画存在于倒塌的东墙之上,在沙漠风力的作用下,壁画可能经历时有时无的沙子覆盖。依据沙漠气候特点,沙子内的温度低于沙表的温度,然而,从发现时的现场看,壁画的一部分暴露在沙子外边,因而,壁画可能长期经历过高温与低温的交替变化,壁画所处环境是极为恶劣的。因此壁画的抢救性揭取保护是非常必要的,对壁画的长久保存具有重要意义。
    2、壁画揭取工艺和材料
    壁画的揭取是在沙漠性气候条件下进行的,所以壁画揭取的工作环境也是极为恶劣的。壁画揭取所用的一切材料和工具都要依靠骆驼花费三天的时间运入,这就要求对壁画揭取所需要的材料和工具有充分的估计。由于对佛寺的考古清理同时进行,壁画的实际数量和面积是不确定的,对考古清理后可能出现的实际状况也是未知的,这就给材料和工具的准备增加了难度,这种难度更进一步增加了壁画揭取的难度。从现场运走壁画的包装夹板,均为在现场临时制作。上述这些表明,在沙漠气候条件和恶劣的环境下,壁画的揭取具有非常高的难度。一些壁画揭取时需要在现场做的工作无法进行,如表面的污垢清理等,对于这些工作留待壁画揭取后运回实验室进行。
    a、壁画表面的清理
    在考古清理出的作业面上,对露出的壁画表面进行清理,采用软毛刷,清理掉壁画表面的浮沙。对壁画表面较为坚固的污垢未作现场处理,留待壁画运回实验室后进行。
    b、临摹
    采用透明绘图纸摹绘壁画。
    c、表面封护
    部分壁画表面采用 3% 的 B-72 丙酮溶液进行封护。
    d、贴面保护
    采用镜头纸对壁画表面进行贴面保护。在此以前,新疆文物考古所专业人员,常用的贴面纸为日本纸,由于日本纸存量不足,改用小块的镜头纸作为替代,现场应用表明,镜头纸贴面效果良好,适合在沙漠环境风力较大的情况下的操作使用。壁画表面贴纸采用的粘结剂为 5%B-72 丙酮溶液。
    e、壁画揭取过程
    壁画后背泥层约为 5-10 厘米厚,部分仍附在残墙上的壁画后背泥层更厚。揭取时,用手锯去除背部较厚泥层,再用工具将背部铲平,保留后背灰泥层约为 2-3 厘米厚度。
    f、壁画背面加固
    由于壁画灰泥层较为酥松,内聚强度较低,考虑运输上的安全,在现场对壁画的背面灰泥层采用了 5%B-72 丙酮溶液进行临时加固。
    g、包装运输
    考虑到壁画需要长达三天的骆驼运输和运输过程中可能存在的颠簸,壁画的包装采用了在壁画的正面和背面用聚苯乙烯泡沫塑料作为垫衬缓冲材料,以保护壁画不受运输中的震动损伤。
    聚苯乙烯泡沫塑料外面再采用木质框板作为夹板。夹板四周采用螺丝锁紧,然后采用骆驼运输,再改用汽车运输,将壁画运回新疆文物考古研究所实验室。